Ghost towns in Nevada en Arizona

De staat Nevada is veel meer dan alleen maar 'Las Vegas'. Naast deze flitsende stad kan je ervaren wat echte eenzaamheid is. Het is misschien wel de meest verlaten staat van West-Amerika. Je kan er uren door de hitte rijden zonder iemand te zien. Je kan spookstadjes bezoeken en voelen hoe het leven eruit zag in de tijd van de Wilde Westen. De prachtige en nog rustige natuur biedt kleurrijke woestijngebieden en zelfs ook de besneeuwde bergtoppen van de Sierra.

0a36ceb554edf4be6984c89c3aae035a_medium.

Tonopah

Je rijdt door bergen en woestijn, verlaten vlaktes, trillende luchten boven een eenzame spoorlijn en ineens duikt een verlaten stadje op. Alhoewel, Tonopah is niet helemaal verlaten. Dit stadje was ooit één van de meest welvarende in Nevada. De zilvermijnen die hier begin 1900 werden ontdekt door Jim Butler zorgden voor bedrijvigheid, saloons, banken, scholen en gokpaleizen.

96ea0e474d9cadef7e4c211b903bbe9f_medium.

c37065fd43abc8adbf87fb55a8c77a68_medium.

Tijdens de hoogtijdagen werd hier voor 250 miljoen dollar aan zilver gevonden. Nu zijn de zilvermijnen leeg, er is een verlaten deel van de stad. Maar anders dan veel andere mijnstadjes in Tonopah geen spookstad geworden.

d47e9d6d62530bc3a12ca465e7270b54_medium.

Het mijnverleden staat centraal in de toeristische functie die Tonopah nu vervult. Hier kan je zien en ervaren hoe het leven er in de 18e eeuw uitzag toen er zilver werd gewonnen uit een mijn. Er wonen nog 2000 mensen van de tienduizenden uit de periode dat de stad fel groeide, de 'boomtown' periode. Dit maakt een bezoek erg interessant. De locals weten veel over de geschiedenis, ga met ze praten! Het maakt het beeld van de teloorgang nog mooier. Er worden complete tours georganiseerd, ondergronds en bovengronds, om de vergane glorie van Tonopah te doen herleven.

b38c71567d9fe826b26dd00d0baf37cc_medium.

Het is nog altijd een levendig stadje in een mooie omgeving en met een interessant Historic Mining Park. Bezoek vooral het terrein van de Mizpah mine, waar het ooit allemaal begon.

7123ed1b05819118a1c16c8a05e4a881_medium.

ff66cf26fdc6952da076748ebde10219_medium.

 

Buiten de mijn zelf stammen er nog vele gebouwen in de stad uit dat tijdperk.

Het Mizpah Hotel bv. draagt bij aan de sfeer.

b2c62d2b05f1b4e5dff3bd78ac6ad4e0_medium.

En er is ook het Central Nevada Museum als een spil in het verhaal van Tonopah.

fbc7504e6e103df1fa873b232d731c5d_medium.

Toeristen kunnen in Tonopah genieten van een prachtige sterrenhemel. Het gebied behoort tot de beste locaties van de staat voor 'stargazing' (sterrenkijken).

85f058e5f4380ea3aae21f24af4b0000_medium.

 

Gold Point

Hier loop je echt rond in het ‘Wilde Westen’ van Amerika. Dit is wat je noemt een toeristen-Ghost Town: ooit een mijnstadje, nu een toeristische attractie.

dbfdd3a7566240bf337097e0fd831d31_medium.

b0b457f46607f935f480b4d8fdb21b38_medium.

Iedereen is welkom in de saloon van Sheriff Stone (Herb Robbins). Er zijn een oud hotel en een aantal ‘guest cottages’ ter beschikking, die - om in de sfeer te blijven - in elk geval geen stromend water hebben. Maar let op: de prijzen zijn zeker niet 19de eeuws.

fbd9a4195153b66c0438ae282f407d03_medium.

c035099a4d24964cc8d202063db83365_medium.

Benzine neem je best in het nabijgelegen Beatty.

 

Rhyolite

Deze spookstad, nabij de oostelijke rand van Death Valley, was tijdens de goudkoorts een van de grootste steden met zijn hoogtepunt in 1905. Er waren hotels, kerken, een operagebouw, telefoon en electriciteit. Maar de opkomst was van korte duur.

foto: Rhyolite 1909

ee35a331399ed39f25e0c5d44806753d_medium.

Er was maar één mijn, de goudproductie daalde en in 1911 was de goudader al uitgeput en werd de mijn gesloten.

dfb13a28c07d3a76d3733c0b09dd5553_medium.

Lees hier meer over de geschiedenis van Rhyolite.

0cebd360f8a5529239af9cee89572477_medium.

De inwoners verlieten het stadje. In 1919 was Rhyolite helemaal verlaten. Als men door de straten dwaalt, is het moeilijk om je voor te stellen dat hier zo’n bloei was.

6920046aac6212601ebb92e9e85a5cfe_medium.

4751f98d9f01b02f9e3ddfde6419f610_medium.

Nu is Rhyolite een geliefd achtergronddecor voor films en series, zoals ‘The Island’.

Het Goldwell Open Air Museum, een gratis toegankelijk openlucht beeldenpark, is gelegen aan de zuidelijke ingang van Rhyolite (Highway 374).

f0724f2d584d90b0318c9b89462f4ec5_medium.

4835040fb2117c389977b638d0fcb3c1_medium.

fb405005f62a0e687f63be1b2063f6cd_medium.

d5c4b188eaee98289ae957c71fbe70b7_medium.

272aa336aa2005aa35957bf3bf99bf27_medium.

30ca73979679c75b2df672118772caff_medium.

4fc955a1d005fb673f67c2d485378372_medium.

Filmpje van het Goldwell Open Air Museum

 

Een andere staat is Arizona. Dan denken we meteen aan de veel bezochte Grand Canyon of aan de Route 66. Een roadtrip langs uitgestrekte stukken rood en droog woestijnlandschap brengt ons langs Monument Valley, de hoofdstad Phoenix, de stad Flagstaff en de Sonorawoestijn.

c451ef66fc2bdcb8087c1bf7a61adb41_medium.

Velen beweren dat het een van de mooiste Staten in Amerika is. De meest spectaculaire natuurparken liggen hier aan elkaar geschakeld. Een rondreis door Arizona is verrassend, betoverend en onvergetelijk.

Jerome

Zo’n 150 km ten noorden van Phoenix, ligt Jerome. Hier ontdekte men, eind 1800, de rijkste kopermijnen van West-Amerika. Toen er naast koper ook goud en zilver werd gevonden, werd in 1876, dit historische koper- en goudmijnstadje gesticht.

0e68609b099c3920ce0b6e7479de3f64_medium.

d82efafc7b3148cb689e0679ce63fa9c_medium.

Het is gelegen hoog op de Cleopatra-heuvel. Jerome is een spookstad die écht leeft. Vroeger was Jerome de op drie na grootste stad in het Arizona Territory met een rumoerige bevolking van meer dan 15.000. Het stond al snel bekend als het meest zedeloze stadje van het Wilde Westen. Hier stroomden mijnwerkers, gokkers en slechte jongens uit het oude westen toe. Saloons en schunnige huizen waren het entertainment na een dag hard werken.

9cc7762debbebe6c9d3bbb0620a48f63_medium.

ad81c68815ce4de27f379e60a55fd74a_medium.

Toen de mijnen midden de jaren ’50 werden gesloten, liep Jerome leeg. Maar een echt spookstadje is het niet meer. De laatste jaren groeide Jerome uit tot een artistiek plaatsje vol artiesten en kunstenaars, zo’n 400 mensen.

54b9de973e174be3def6120be8239efb_medium.

Er staan honderd jaar oude gebouwen die gerenoveerd zijn, andere zijn ten prooi gevallen aan de zwaartekracht, zoals de gevangenis 'Sliding Jail'.

c34fb8c4d7350154cf70bc3797b5f1f0_medium.

2829ea1cbeaa53edcb4ac95326856875_medium.

37c889adc7e7746fa275393c3aa9e2fd_medium.

Een bezoek waard is de Douglas Mansion: een museum over de mijnbouwgeschiedenis van Jerome.

594fd665f94ad0433d9786a7e348b036_medium.

4546f5ceb2959f72a377bfb2c2852e7a_medium.

Dit stadje laat nog iets meer zien hoe hier in de jaren 40 en 50 werd geleefd, inclusief oude Amerikaanse auto’s en machines.

2e9af1757fe988e2bcc22c012454bfdb_medium.

c1183f010b019820459198e134dda29c_medium.

c58f7b957ec77ba5b4327529352a470a_medium.

De verlaten mijn is te bezoeken. Een moderne outlaw (én goedaardige opa) vertelt moeiteloos over de geschiedenis van het stadje. Het is een beetje een openluchtmuseum geworden, maar de moeite waard. Ook 'bevroren' interieurs zoals een oude ingang van de kopermijn (niet toegankelijk overigens) en prachtige souvenirs uit die tijd, in het kleine winkeltje, lokken toeristen.

1271b875b3d30388070ccd1403a1a9ce_medium.

foto: De school op deze foto heeft wellicht betere tijden gekend.

52ec736280d30be77baafd5aa25abc78_medium.

En vergeet niet: Jerome is beroemd vanwege de spoken die hier nog steeds zouden rondwaren.

Het is een leuk spookstadje, erg toeristisch, dat wel maar allemaal met een vette knipoog!

36faf59cd2d647ad958721d3bafdbd01_medium.

 

Wordt vervolgd

 

Afbeeldingen komen via Google

Met dank aan foto's en gegevens via 'Tiogatours'

97

9 Comments

Chrisrik

Thursday, April 4, 2019 Reply

Leuk dat jij die daar al was zo'n toevoegingen kan doorgeven :-)

Zevenblad

Thursday, April 4, 2019 Reply

Schitterend! In Arizona heb ik enkele van die plaatsen gezien. Nog even een toevoeging op mijn reactie op je laatste artikel: die ratelaars kunnen ook in of onder oude auto's zitten, niet alleen in vervallen huizen.

Chrisrik

Thursday, April 4, 2019 Reply

Dank je Yneke

Yneke

Thursday, April 4, 2019 Reply

Die beelden van die spookkleden zijn indrukwekkend, zelfs wat griezelig. Wat een mooi en interessant artikel met weer hele mooie foto,s.

Asmay

Thursday, April 4, 2019 Reply

Blijft een apart fenomeen. Mooi artikel over het gevolg van het vluchtige,' koortsachtige' menselijke bestaan.

Chrisrik

Thursday, April 4, 2019 Reply

Dank je Theun

Thursday, April 4, 2019 Reply

Wat een prachtige artikel! Heb er van genoten.

Chrisrik

Thursday, April 4, 2019 Reply

dank Willemijntje

Willemijntje

Thursday, April 4, 2019 Reply

Wederom een mooi artikel in deze serie. Ken het gebied van een rondreis die we daar jaren terug gemaakt hebben, deze stadjes hebben wij toen niet bezocht (best jammer besef ik nu).

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Name *
Email *
Website